Europa procura resolver o "quebra-cabeça Patriot" na Ucrânia

Com a Ucrânia clamando por mais defesas aéreas, as autoridades estão tentando raspar uma bateria Patriot de peças de reposição espalhadas pelo continente.


Por Lara Jakes | The New York Times

Um plano europeu para dar à Ucrânia outro sistema de defesa aérea Patriot para proteger suas cidades atingidas de ataques aéreos russos está se aproximando, peça por peça.

Um soldado alemão em uma apresentação dos sistemas de defesa antimísseis Patriot da OTAN em Silac, na Eslováquia, em 2022 | Martin Divisek/EPA, via Shutterstock

O radar e três lançadores de mísseis estão sendo fornecidos pela Holanda. Alguns mísseis interceptores vêm de uma coalizão de quatro países liderada pela Alemanha. Um centro móvel de controle de incêndios foi prometido, embora as autoridades ainda não digam de onde ou por quem. Mísseis e lançadores adicionais, bem como treinamento para os ucranianos usarem o sofisticado sistema, serão fornecidos por até oito países.

"Temos todas as peças do quebra-cabeça", disse a ex-ministra da Defesa holandesa, Kajsa Ollongren, em uma entrevista antes de deixar o cargo nesta semana, como parte de uma transição há muito esperada no governo interino da Holanda. "Só temos que juntá-los."

É o quebra-cabeça Patriot, como o sistema de defesa aérea montado está sendo chamado pelos oficiais da OTAN.

O presidente da Ucrânia, Volodymyr Zelensky, disse que precisa desesperadamente de pelo menos sete baterias Patriot para se defender de ataques em todo o país. O presidente Biden prometeu que cinco sistemas de defesa aérea ocidentais serão entregues em breve à Ucrânia.

A Romênia comprometeu-se a ceder um dos seus sistemas, na sequência de compromissos semelhantes da Alemanha e da Itália. Mais um é esperado dos Estados Unidos.

O quinto pode ser entregue através da abordagem fragmentada. Durante meses, os aliados vasculharam seus arsenais e estabeleceram uma maneira criativa, se não infalível, de fornecer outro sistema Patriot: construir um completo com peças de reposição doadas de toda a Europa.

"Todos nós temos possibilidades limitadas", disse Ollongren, que elaborou o plano depois que Zelensky pediu pela primeira vez sete sistemas Patriot em abril. "Mas se unirmos forças, acho que podemos fazer acontecer."

Um porta-voz disse que o governo holandês continuará o esforço sob o novo ministro da Defesa, Ruben Brekelmans, que assumiu o cargo na terça-feira.

Todos os Estados-membros da Otan são pressionados a abrir mão de mais das cerca de 90 baterias terra-ar Patriot que os rastreadores de armas do Instituto Internacional de Estudos Estratégicos, em Londres, dizem estar espalhadas pela aliança militar - dois terços delas de propriedade dos Estados Unidos. Para países europeus menores que podem pagar mal os sistemas de mais de US$ 1 bilhão, doar até mesmo um de suas ações representa riscos para sua própria defesa nacional.

No entanto, apresentar à Ucrânia defesa aérea adicional provavelmente será um dos poucos compromissos tangíveis que os aliados anunciarão na próxima semana em uma reunião de alto nível de líderes da Otan em Washington - uma promessa que pode aplacar apenas parcialmente Zelensky.

"Eles sabem que precisamos urgentemente de sete sistemas Patriot - sim, para salvar nossas cidades", disse Zelensky em entrevista coletiva com Biden na reunião do G7 no mês passado na Itália. "E discutimos a possibilidade de ter cinco, é verdade."

"Não significa que amanhã teremos esses cinco sistemas, mas vemos, no futuro próximo, um bom resultado para a Ucrânia", disse Zelensky em inglês.

Foi o pedido de Zelensky por sete sistemas que fez com que Ollongren explorasse como fornecer outro sistema Patriot, embora o oficial militar de mais alta patente da Holanda tivesse avisado que os holandeses não tinham um de sobra.

Eles tinham, no entanto, algumas peças de reposição disponíveis. Como se viu, o mesmo aconteceu com alguns outros países da OTAN. E países que não tinham peças para dar, mas queriam contribuir com algo, disseram que ajudariam a financiar ou treinar até 90 ou mais soldados ucranianos necessários para operar uma única bateria Patriot.

"Uma das coisas que estamos explorando agora é a interoperabilidade dos sistemas", disse o ministro da Defesa sueco, Pal Jonson, em uma reunião da Otan em Bruxelas no mês passado. Ele disse que a Suécia está considerando "uma série de coisas que poderíamos contribuir para esse quebra-cabeça", mas não disse explicitamente o quê.

Suécia e Holanda estão entre os sete países da OTAN na Europa que possuem sistemas Patriot; os outros são Alemanha, Grécia, Polônia, Romênia e Espanha, segundo dados fornecidos pelo Instituto Internacional de Estudos Estratégicos, ou IISS.

Há uma bateria espanhola posicionada em uma base aérea turca sob autoridade da Otan, mas outras três que os membros da aliança tinham estacionado na Eslováquia foram todas retiradas por seus proprietários, Alemanha, Holanda e EUA, de acordo com os dados do IISS. "Não temos sistema na Eslováquia e estamos na fronteira com a Ucrânia", disse o ministro da Defesa eslovaco, Robert Kalinak, na reunião da Otan no mês passado. A Eslováquia está negociando a compra de alguns sistemas, disse ele, mas "precisamos de algum tipo de solidariedade para os próximos dois anos, pois doamos tudo o que tínhamos".

O ministro da Defesa da Alemanha, Boris Pistorius, disse que, com sua última doação, seu governo já deu o que pode, "mas outros talvez possam fazer mais". Três dos quatro Patriots que já estão na Ucrânia foram dados pela Alemanha, que também doou recentemente dois sistemas adicionais de defesa aérea IRIS-T de médio alcance e está liderando um esforço relacionado com a Holanda, Noruega e Dinamarca para entregar 100 mísseis interceptores Patriot nos próximos meses.

Os Estados Unidos detêm a grande maioria do arsenal Patriot na Otan - 62 baterias destacáveis, de acordo com os dados do IISS -, mas estão colocando em campo algumas no Oriente Médio, principalmente para proteger bases e interesses dos EUA de ataques aéreos iranianos, e também no Japão e na Coreia do Sul no caso de um ataque da Coreia do Norte ou da China. O governo Biden também está redirecionando as encomendas de mísseis Patriot feitas por outros países para se concentrar em levá-los à Ucrânia.

Henry Boyd, especialista em defesa aérea do IISS que acompanha os sistemas Patriot em todo o mundo, disse que o plano holandês de montar um pode ser uma solução limitada para a Ucrânia, dado que os Estados Unidos "estão sobrecarregados" e os europeus "basicamente já estão em níveis mínimos". Mas ele questionou se as peças do Patriot vindas de diferentes países - com uma variedade de modelos antigos e atualizações de software - poderiam ser feitas para trabalhar juntas.

"Há um ponto de interrogação em termos de interoperabilidade", disse Boyd. Também não está claro, disse ele, "se algum trabalho adicional significativo seria necessário para alcançar essa compatibilidade".

Ollongren concordou que algumas peças provenientes de toda a Europa podem não trabalhar imediatamente juntas. "Mas também sabemos que somos capazes de resolver isso", disse ela, acrescentando que a Holanda montou uma equipe de especialistas técnicos para ir a cada país doador e ajudar a garantir que todas as peças se encaixem.

Ela não disse quando a bateria Patriot montada poderá ser entregue à Ucrânia e também levantou a possibilidade de ser enviada em partes para substituir pedaços quebrados de sistemas que já estão lá.

"Há diferentes opções", disse ela. "Temos todas as peças do quebra-cabeça, mas temos que ver como queremos que o quebra-cabeça pareça."

Pode levar até três anos para construir e entregar um único sistema Patriot, e autoridades nos Estados Unidos e na Europa estão tentando acelerar a produção com contratos conjuntos e novas fábricas para sua fabricante, a Raytheon. Até lá, disseram as autoridades, a Ucrânia pode em breve precisar se contentar com outros tipos de sistemas de defesa aérea ocidentais, mesmo que eles não sejam tão precisos ou poderosos quanto o Patriot.

Ollongren disse que a escassez também estressou países da Europa que inicialmente estavam relutantes em ceder mais defesas aéreas. Mas as péssimas condições do campo de batalha para a Ucrânia no início desta primavera, à medida que a munição diminuiu e um pacote de ajuda militar americano ficou parado por seis meses, a levaram a pedir "mais criatividade no que estávamos fazendo".

"Há sempre desafios", disse. Mas depois de propor o quebra-cabeça do Patriota, "todos estavam realmente, em primeiro lugar, cientes de que temos que fazer isso pela Ucrânia", disse ela, "e também que todos podem fazer alguma coisa".

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